Mendel, simplificando el proceso de rendición y aprobación de gastos

Hoy ponemos el foco en Mendel, fundada en 2020 por Alejandro Zecler, Alan Karpovsky y Helena Polyblank. Hablamos con Alejandro que nos contestó algunas preguntas para Inc. by HC & Startups.

¿Qué hace Mendel?

Mendel simplifica el proceso de rendición y aprobación de gastos de tu compañía. Es la fusión entre una plataforma tecnológica con una tarjeta de crédito inteligente diseñada para grandes empresas Mexicanas. ¡Dile adiós a la rendición de gastos!

¿Cómo se les ocurrió la idea? ¿Cómo conociste a tus co-founders?

Alan y yo vendimos nuestras empresas en 2020, no nos gustó el mundo corporativo. Decidimos juntar nuestras fortalezas junto con Helena, que lanzo la tarjeta de mdo pago y naranja X, para traer a Latam soluciones que ya están en USA y Europa en el mundo Fintech B2B. Creamos Mendel, una fusión entre una tarjeta corporativa y un dashboard, que permite crear reglas por hora, monto y otros que permiten aceptar o declinar el uso de la tarjeta en el momento. Además, Mendel soluciona el problema de generar la factura para poder rendir el gasto.

¿Cómo lo financiaron/ lo están financiando?

Tenemos un mix de inversores: Angels, Estratégicos, C-level de empresas, Founders y el fondo Better Tomorrow Ventures, de Jake Gibson y Sheel Monhot (#3 en el ranking The Seed 100: The best early-stage investors (outline.com))

¿Dónde están los HQ? ¿Tienen oficinas? ¿Tienen un equipo distribuido?

Nuestro equipo está entre Argentina, México y Londres. Buscamos tener oficinas en Argentina y México, usando un modelo hibrido oficina, home office y espacios de coworking. Creo que cambió un poco con la pandemia, hoy ni todo remoto es bueno ni toda oficina es buena.

¿Qué es lo que más te gusta de ser founder? ¿Y qué te gustaría que sea diferente?

Lo mejor es la posibilidad de hacer crecer tu compañía, es como un hijo: lo ves crecer, llorar, caminar, decir la primera palabra, no tenés producto, tenés producto, después tenés product market fit, es un gran crecimiento. El tema humano es fundamental, no lo haces solo, es un equipo, cada uno cubre una posición y lo hacemos entre todos, formar el equipo es divertido.

Es un camino, para una compañía hyper growth, requiere mucha dedicación y horas, y es bastante solitario, no me veo nunca haciendo una compañía solo. 

De mi experiencia anterior aprendí que el equipo lo es todo y hay que tener pasión por el cliente.

¿Cuál es el mejor advice que te dieron hasta ahora? ¿Qué advice le darías a alguien que está empezando o pensando en armar un startup?  

1.             Poné el producto en las manos del cliente lo antes posible, para tener feedback, saber si tenés que iterar o si hay problemas.

2.             Si sentís hacelo, tirate a la pileta y no pierdas la oportunidad y rodéate de gente que te pueda acompañar en este proceso, al menos una persona

¿Qué es lo mejor del ecosistema de Startups en Latam? ¿Qué le falta?

Lo mejor: la movida startup y fondos están llegando a Latam, antes los inversores profesionales lo veían como un mercado inmaduro, hoy lo ven con buenos ojos. Las empresas en Latam empezaron a mover plata y se están profesionalizando y con eso llegan las inversiones.

Lo que hay que hacer es que más empresas tengan éxito y tengan valuaciones grandes. Los early employees, se forman y generan skills que fomentan el empredurismo, pero también gente que sale de la universidad, no hay una sola forma de hacer bien las cosas.

¿Cómo fué la experiencia de Y Combinator? ¿Qué es lo de más valor que te dejó?

YC te da 125K por el 7% de la compañía, gracias a YC conseguimos el funding de BTV. YC es el mejor stamp of approval para un startup, simplifica el camino a founders e inversores. Además, te rodeas de gente grosa: founders y YC partners. La modalidad remota no favorece el Networking, pero la experiencia es increíble. Cuando llegamos éramos un poco más que un power-point, creo que ese es el mejor momento para entrar, es un momento de planificación.  

¿Qué roles están buscando para sumar a su equipo? 

Country Manager en México.

English

What does Mendel do?

Mendel simplifies your company’s expense submission and approval process. It is the fusion between a technological platform with a smart credit card designed for large Mexican companies. Say goodbye to costly accounting!

How did you come up with the idea? How did you meet your co-founders?

Alan and I sold our companies in 2020, we did not like the corporate world. We decided to combine our strengths together with Helena, who had launched the Mercado Pago payment card and Naranja X, to bring to Latam solutions from the Fintech B2B world that are already in the USA and Europe. We created Mendel, a fusion between a corporate card and a dashboard, which allows you to create rules by hour, amount and others that permit you to accept or decline the use of the card at the time of purchase. In addition, Mendel solves the problem of generating the invoice needed to create expenses.

How did they finance it / are they financing it?

We have a mix of investors: Angels, Strategic, C-level from different companies, Founders and the Better Tomorrow Ventures fund, by Jake Gibson and Sheel Monhot (# 3 in The Seed 100 ranking: The best early-stage investors (outline.com ))

Where are the HQs? Do you have offices? Do you have a distributed team?

Our team is between Argentina, Mexico, and London. We seek to have offices in Argentina and Mexico, using a hybrid model: office, home office and coworking space. I think the pandemic changed things a bit, today not 100% remote is good, nor 100% office is good.

What do you like the most about being a founder? And what would you like to be different?

The best thing is the possibility of growing your company, it is like a kid: you see it grow, cry, walk, say the first word, you don’t have a product, you have a product, then you have product market fit, it is a great growth journey. The human issue is fundamental, you do not do it alone, it is a team, each one has a role and we do it together, forming the team is fun.

The path for a hyper growth company requires a lot of dedication and hours, and it is quite lonely, I never see myself doing a company alone.

From my previous experience I learned that the team is everything and you must have a passion for the customer.

What is the best advice you have received so far? What advice would you give to someone who is starting or thinking about setting up a startup?

1. Put the product in the hands of the client as soon as possible, to have feedback, to know if you must iterate or if there are any problems.

2. If you feel like doing it, jump into the pool, do not miss the opportunity, and surround yourself with people who can come with you in this process, at least one person.

What is the best of the startup ecosystem in Latam? What is missing?

The best: the startup movement and funds are coming to Latam, before, professional investors saw it as an immature market, today they see it with good eyes. Companies in Latam began to make money and are becoming more professional and with that come the investment.

What needs to be done is more companies to be successful and have great valuations. Early employees gain skills that promote entrepreneurship, but also people who leave university, there is no single way to do things well.

How was the Y Combinator experience? What is the most valuable thing that he left you?

YC gives you 125K for 7% of the company, thanks to YC we got funding from BTV. YC is the best stamp of approval for a startup, it simplifies the path for founders and investors. Also, you surround yourself with great people: founders and YC partners. The remote mode does not favour networking, but the experience is incredible. When we arrived, we were little more than a power-point, I think that is the best phase to enter, it is a moment of planning.

What roles are you looking to add to your team?

Country Manager in Mexico.

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