ontop, líder en Latinoamérica en el modelo de “remote hiring”

ontop, es un líder en Latinoamérica en el modelo de “remote hiring”, donde clientes pueden contratar de forma internacional. Este es uno de LOS modelos de 2020, por ejemplo, Remote, fundada en 2019 en Portugal obtuvo $46M de funding en sus series seed y series A. Ontop, fue fundada en 2020 por Jaime Abella, Santiago Aparicio y Julian Torres, participó en Y Combinator en W21. Nos juntamos con Julian que nos contestó algunas preguntas para Inc. by HC & Startups.

¿Qué hace Ontop? ¿Cuál es la misión y visión?

En ontop existimos para definir la infraestructura del trabajo en latinoamerica. Creemos que el trabajo remoto no solo llegó para quedarse, sino que está habilitando a las empresas a contratar sin fronteras. Somos un software que habilita las contrataciones internacionales gestionando los contratos, documentos y pagos.

¿Dónde están los HQ? ¿Tienen oficinas? ¿Tienen un equipo distribuido?

La empresa es remote-first, eso quiere decir que no cuenta con oficina física, todas las operaciones son absolutamente remotas. El equipo actualmente está constituido por 20 latinos de países como Colombia, México, Argentina.

¿Cómo se les ocurrió la idea? ¿Cómo conociste a tus co-founders?

Llevabamos 5 años construyendo fitpal.co, nuestro anterior startup, una suscripción multigimnasio y plaraforma de beneficios para empresas. Le estábamos pagando a cientos de gimnasios en todo Latinoamérica. Era operativamente complejo, teníamos que dedicar bastantes recursos solo para eso. Cuando llegó la crisis del COVID, y con el boom de trabajo remoto, decidimos que podíamos aprovechar este dolor y en lugar de pagar a gimnasios, por qué no pagarle a personas que están exportando su talento. Conocimos a Jaime es en New Orleans en 2017, en un evento llamado Collision. Desde ese entonces mantuvimos relación con él, y fue advisor nuestro en Fitpal. Cuando comenzamos Ontop, sabíamos que él era el indicado para ser nustro co fundador técnico.

¿Cómo lo están financiando?

Actualmente contamos con inversión de varios founders de Latinoamérica, como Simón Borrero, Fredy Vega, Felipe Villamarin. Adicionalmente en la ronda pre semilla, contamos con el apoyo de H2O Capital, Clocktower Ventures y Magma partners y Y Combinator, la aceleradora más prestigiosa el mundo.

¿Qué es lo que más te gusta de ser founder? ¿Y qué te gustaría que sea diferente?

Lo que mas me gusta de ser founder es generar impacto, ver que las personas van creciendo con nosotros. Eso es una mucha mayor responsabilidad, porque nos empuja a saber que tenemos que tomar las mejores decisiones en pro de todo el equipo.

Asumimos el error como aprendizaje, por lo que no creemos mucho en arrepentirnos de los errores.

¿Cuál es el mejor advice que te dieron hasta ahora? ¿Qué advice le darías a alguien que está empezando o pensando en armar un startup?  

En Y combinator hemos recibido los mejores consejos posibles de cada mentor y asesor. Recuerdo entre esos a Brian Chesky que nos dijo, sean personas buenas y agreguen valor a la sociedad. De nada sirve crecer a costa de las personas y teniendo un impacto negativo en el mundo. El emprendedor exitoso es aquel que hace crecer a los demás. También Michael Siebel y Paul Graham que nos dicen “Make something people want” es parte de lo fundamental en un startup, no crecer por crecer, no gastar mucho en publicidad, sino encontrar la forma de generar Word of mouth, es mejor tener diez clientes que estén enamorados del producto en lugar de 100 clientes medio satisfechos. Si pudiéramos dar un consejo a los emprendedores es “Si va a emprender deje de soñar, y hágalo, de lo contrario puede caer en una estupidez colectiva y decir esto pude haberlo hecho”.

¿Qué es lo mejor del ecosistema de Startups en Latam? ¿Qué le falta?

El ecosistema esta enfrentando el mayor crecimiento en la historia de Latinoamérica, en los últimos años los grandes fondos de Venture Capital ya han puesto sus ojos en la región y varios han demostrado resultados positivos, generando más credibilidad. Sin embargo, tenemos mucho por crecer, faltan emprendedores y fondos de capital dispuestos a invertir, la regulación en cada país de Latam es complejo, eso genera grandes problemas y enormes oportunidades.

¿Cómo fué la experiencia de Y Combinator? ¿Qué es lo de más valor que te dejó?

La experiencia Ycombinator ha sido invaluable sin lugar a dudas, hemos tenido la oportunidad de conocer de primera mano y recibir consejos de personas como  Brian Chesky, fundador de Airbnb, o Drew Houston, fundador de Dropbox, todos ellos nos han dado tips de como empezar y consolidar nuestro negocio. Además recibir los espacios de Office Hours, mostrar el crecimiento y cuestionar nuestro modelo de negocio con personas que llevan años de experiencia, para luego contar con un demo day en donde podamos presentar a los mejores venture capital del mundo, eso resume lo que necesita uno al momento de buscar una aceleradora.

English

Ontop is the leader in Latin America in the “remote hiring” model, where clients can hire internationally. This is one of THE 2020 models, for example, Remote, founded in 2019 in Portugal, obtained $ 46M in funding in its seed series and A series. Ontop, was founded in 2020 by Jaime Abella, Santiago Aparicio and Julian Torres, participated in Y Combinator at W21. We caught up with Julian who answered some questions for Inc. by HC & Startups.

What does ontop do? What is the mission and vision?

At ontop we exist to define the work infrastructure in Latin America. We believe that remote work is not only here to stay but is enabling companies to hire without borders. We are a software solution that enables international hiring by managing contracts, documents and payments.

Where are the HQs? Do you have offices? Do you have a distributed team?

The company is remote-first, that means that it does not have a physical office, all operations are remote. The team is currently made up of 20 Latinos from countries such as Colombia, Mexico, Argentina.

How did you come up with the idea? How did you meet your co-founders?

We have been building fitpal.co, our previous startup (a multi-gym subscription and benefits platform for companies) for 5 years. We were paying to hundreds of gyms throughout Latin America. It was operationally complex, and we had to dedicate many resources just for that. When the COVID crisis arrived, and with the remote work boom, we decided that we could take advantage of this pain and instead of paying gyms, why not pay people who are exporting their talent. We met Jaime in New Orleans in 2017, at an event called Collision. Since then, we have maintained a relationship with him, and he was our advisor at Fitpal. When we started Ontop, we knew he was the one to be our technical co-founder.

How did you finance it / are you financing it?

We currently have investments from several founders in Latin America, such as Simón Borrero, Fredy Vega, Felipe Villamarin. Additionally, in the pre-seed round, we have the support of H2O Capital, Clocktower Ventures and Magma partners and Y Combinator, the most prestigious accelerator in the world.

What do you like the most about being a founder? And what would you like to be different?

What I like most about being a founder is generating impact, seeing that people grow with us. That is a much greater responsibility, because it pushes us to know that we must make the best decisions for the whole team.

We take mistakes as learning, so we do not believe much in regretting mistakes.

What is the best advice you have received so far? What advice would you give to someone who is starting or thinking about setting up a startup?

At Y combinator, we have received the best possible advice from every mentor and advisor. I remember among those Brian Chesky who told us, be good people and add value to society. It is useless to grow at the expense of people and having a negative impact on the world. The successful entrepreneur is one who makes others grow. Also, Michael Siebel and Paul Graham who tell us “Make something people want” is part of the fundamentals in a startup, not to grow to grow, not to spend a lot on advertising, but to find a way to generate word of mouth, it is better to have ten clients who are in love with the product instead of 100 half satisfied customers.

If we could give a piece of advice to entrepreneurs, it is “If you are going to undertake, stop dreaming, and do it, otherwise you may fall into collective stupidity and say this I could have done”.

What is the best of the startup ecosystem in Latam? What is missing?

The ecosystem is facing the highest growth in the history of Latin America. In recent years, the large Venture Capital funds have already set their sights on the region and several have shown positive results, generating more credibility. However, we have a lot to grow, there is a lack of entrepreneurs and Capital Funds willing to invest, the regulation in each Latin American country is complex, that generates great problems and enormous opportunities.

How was the Y Combinator experience? What is the most valuable thing that he left you?

The Y Combinator experience has been invaluable without a doubt, we have had the opportunity to know first-hand and receive advice from people like Brian Chesky, founder of Airbnb, or Drew Houston, founder of Dropbox, all of them have given us tips on how to get started and consolidate our business. In addition to receiving the Office Hours spaces, showing growth, and questioning our business model with people who have years of experience, and then having a demo day where we can present to the best Venture Capital in the world, that sums up what one needs when looking for an accelerator.

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