Fen Ventures, buscando impacto social y ambiental además de rentabilidad / Fen Ventures, seeking social and environmental impact as well as profitability

Fen Ventures, fundada en 2012, tiene presencia en Chile y México, se enfoca en inversiones en etapas tempranas, buscando también proyectos con impacto social y ambiental. Algunas empresas de su portfolio que destacan: Fintual, Getonboard, Houm y AgendaPro (éstas dos formaron parte del YC W21). El equipo está formado por Cristóbal Silva, Ricardo Levy, Tomás Délano, Andrea Araneda, Ignacio Basaure y José Ignacio Marín. Hoy charlamos con Andrea para Inc. by HC & Startups.

¿Qué es lo mejor del ecosistema de Startups en Latam? ¿Qué le falta?  ¿Cómo difiere el ecosistema de VC en Latam de los ecosistemas de USA y Europa?

En Latam el ecosistema está más cercano a necesidades de más abajo en la pirámide, en otros mercados las necesidades nacen de la comodidad hacia arriba, esto es bueno y destacable. Recientemente hemos vivido épocas duras y un posterior desarrollo rápido, hay resiliencia y apreciación por los recursos, así como más claridad y consciencia que los recursos son limitados, en comparación en USA hay mucho capital y las rondas son más altas.

¿Qué nos falta? Está cambiando, pero conectarnos más entre latinoamericanos, la pandemia ayudó a hacer zoom out y entre inversionistas y emprendedores mejoraron las relaciones internacionales. Para que poder crecer en Latam es vital que se abra la conversación, se fortalezca la red de inversores, founders, mentores, across país, para crear una ventaja competitiva sobre mercados más US céntricos. Hay que nutrirnos de distintos perfiles de usuarios, compañías, experiencias.

¿Cómo es la relación del fondo con las empresas de su portfolio?

Fen Ventures busca aportar más que el capital en la empresa, pero no estamos activamente en el día a día. Nuestra apuesta va por el equipo de founders y su visión para llevar a cabo el plan y crecer. Nosotros los apoyamos en lo que podamos y en lo que necesiten, agregando valor en temas particulares. Buscamos que los founders que vean en nosotros un valor agregado, por experiencia, red, conexión con otros founders del portafolio y confiar en que vamos a estar con ellos apoyándolos, conscientes de que nuestra relación es de largo plazo.

¿Cuáles son los principales desafíos que ven para startups en HR/People?

Las compañías crecen tan rápido, pasan de 20 a 100 personas muy rápido, y los founders empiezan a delegar, descubren que ahora tienen gente que le reporta a gente y no a ellos. Hay miedo a no lograr lo que se imaginaban que iba ser su compañía y su cultura, porque están tapados de incendios y problemas y no tienen tiempo para pensar eso. Hay miedo a escalar la cultura.

Esto es peor cuando hay oficinas en otro lugar, y las contrataciones quedan a cargo de un tercero (muchas veces el country manager). En general hay poca guía para esto, pero es caso a caso.  Los founders pueden hacer una evaluación de su status y creer que tienen cultura, pero en realidad descubren que no la tienen cuando se les pregunta un poco más en detalle. Muchos contrataron 3X en un año, por ejemplo de 15 a 45. Este crecimiento acelerado tiene el riesgo de errores en la selección y funcionamiento más del día a día, es difícil  eficientizar y optimizar el tema cultural con solamente tecnología.

Una herramienta que me gusta es la de Getonboard. Tienen un test de cultura de trabajo, yo lo hice y me sentí identificada, el equipo de Fen lo hizo y a pesar de que no somos todos iguales pero si compartimos cosas clave.

Esta semana escuché un podcast en donde un founder de un multi billion dollar company decía que al principio de la compañía, la cultura es idéntica a la de los founders, pero a medida que crece, ya no lo es y se convierte en un monstruo propio y que  para él había sido relevante poder asumirlo como tal.

¿Qué es lo que más te gusta de tu trabajo?

Lo que me gusta es conocer diferentes emprendedores, es muy interesante la diversidad de perfiles, hay mucha heterogeneidad. Comparten el querer sacar adelante su visión, con todo acuestas, poniendo mucho en riesgo, que es parte de su identidad, pero sus historias y trayectorias son distintas. Por ejemplo tenemos founders de 6 nacionalidades, que estudiaron en distintas universidades. Es bueno establecer relaciones y verlos crecer, y transformarse, ver su empoderamiento en base a lo que van cumpliendo, avanzando y creciendo.

¿Cuál es el mejor advice que te dieron hasta ahora? ¿Qué advice le darías a alguien que quiere sumarse al espacio VC?

Un buen advice: es mejor el silencio antes que decir algo sin pensar. En la industria hay mucho de querer hablar y poner el punto sobre la mesa, pero hay mucho que escuchar de los founders. El momento temprano en la carrera de uno es de aprender.

Mi consejo: busquen entrar por el costado que puedan, es una industria chica. Yo tuve suerte en el timing, tuve una oportunidad y la tomé. A las mujeres en especial, mi llamado sería a no tener miedo, o autosabotear la entrada. En general hay una buena disposición de todos a conocerse e intercambiar opiniones, es bueno empezar a hablar con gente. También, no da lo mismo a qué fondo de VC entras, yo me siento muy afortunada de empezar en Fen, porque mantengo una relación cercana con los socios y el equipo, sintiéndome cómoda y apoyada, es un espacio para crecer y ayudarte a aprender.

English

Fen Ventures, founded in 2012, has a presence in Chile and Mexico it focuses on investments in early stages, and looks for projects with social and environmental impact. Some companies in its portfolio that stand out: Fintual, Getonboard, Houm and AgendaPro (these two were part of YC W21). The team is made up of Cristóbal Silva, Ricardo Levy, Tomás Délano, Andrea Araneda, Ignacio Basaure and José Ignacio Marín. Today we chat with Andrea for Inc. by HC & Startups.

What is the best of the startup ecosystem in Latam? What is missing? How does the VC ecosystem in Latam differ from the ones in the USA and Europe?

In Latam the ecosystem is closer to the needs lower down in the pyramid, in other markets the needs are born from comfort up, this is good and remarkable. Recently we have lived through tough times and subsequent rapid development, there is resilience and appreciation for resources, as well as more clarity and awareness that resources are limited, compared to the USA where there is a lot of capital and the rounds are bigger.

What are we missing? It is changing, but connecting more among Latin Americans, the pandemic helped to zoom out and international relations between investors and entrepreneurs improved. To grow in Latam it is vital that the we open the conversation, the network of investors, founders, mentors, across the country should be strengthened, to create a competitive advantage over more central US markets. We must nourish ourselves with different profiles of users, companies, experiences.

How is the relationship of the fund with the companies in its portfolio?

Fen Ventures seeks to contribute more than capital to the company, but we are not actively on a day-to-day basis. Our commitment is to the team of founders and their vision to carry out the plan and grow. We support them in what we can and in what they need, adding value in particular issues. We seek that the founders to see added value in us, through experience, network, connection with other founders in the portfolio and trust that we will be with them supporting them, aware that our relationship is long-term.

What are the main challenges you see for startups in HR / People?

Companies grow so fast, they go from 20 to 100 people very fast, and the founders start to delegate, they discover that now they have people who report to people and not to them. There is fear of not achieving what they imagined their company and their culture would be, because they are putting out fires and problems and they do not have time to think on that. There is fear of scaling the culture.

This is worse when there are offices elsewhere, and the hiring is done by a third party (often the country manager).

In general, there is little guide for this, but it is case by case. Founders can assess their status and believe they have culture, but actually discover that they do not when asked a little more in detail. Many hired 3X in a year, say 15 to 45. This accelerated growth has the risk of errors in the selection and operation day to day, it is difficult to make more efficient and optimize the cultural theme only with technology.

One tool that I like is from Getonboard. They have a culture test, I did it and I felt identified, Fen’s team did it and despite we are not all the same, but we do share key things.

This week I listened to a podcast where a founder of a multibillion-dollar company said that at the beginning of the company, the culture is identical to that of the founders, but as it grows, it is no longer and it becomes a monster of its own and that, for him, it had been relevant to be able to assume it as such.

What do you like the most about your job?

What I like is meeting different entrepreneurs, the diversity of profiles is very interesting, there is a lot of heterogeneity. They share the desire to carry out their vision, putting a lot at risk, which is part of their identity, but their stories and trajectories are different. For example, we have founders of 6 nationalities, who studied at different universities. It is good to establish relationships and see them grow, and transform, see their empowerment based on what they are accomplishing, advancing, and growing.

What is the best advice you have received so far? What advice would you give to someone who wants to join the VC space?

Good advice: silence is better than saying something without thinking. In the industry there is a lot of wanting to talk and put the point on the table, but there is a lot to hear from the founders. The early moment in one’s career is to learn.

My advice: seek to enter from wherever you can, it is a small industry. I was lucky in timing; I had a chance, and I took it. To women in particular, I would say: do not be afraid, there is no need to self-sabotage the entrance. In general, everyone is willing to meet and exchange opinions, start talking to people. Also, it does matter which VC fund you enter, I was lucky to start with Fen, because I maintain a close relationship with the partners and the team, and I can feel comfortable and supported, it is a space to grow and help you learn.

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