Startup Mexico, un Venture Builder en México con muchos éxitos / Startup Mexico, a Venture Builder in México with many success

Hablamos con Ron Oliver, Director en Startup Mexico, Venture Builder en México, que fue incluida en la lista “Impact Company of The Year List For 2021” de DotCom Magazine.[1]

¿Qué hace Startup Mexico?

Nacimos hace 7 años como una incubadora y scale up. Hemos tenido un alto Impacto, creamos 820 startups y tenemos 10 campus en México y 13 campus fuera de México. Yo me sumé hace 6 años como socio del CEO Marcus Dantus. Primero fui director de la incubación, aceleración y capacitación. Tenemos 3 fondos de inversión, que incluyen seed; club de angel investors y family offices, y series A o B.

Tenemos presencia en Costa Rica, Panama, Guatemala, Chile, Curaçao y otros países con varios programas internacionales de soft landing para empresas internacionales que buscan llegar a Latam. Estos programas tienen 4 pilares: estudios de mercado que dan como resultado cuáles son las oportunidades y cuáles son los puntos débiles. Un programa de go to market: que incluye reuniones con clientes, alianzas, gobiernos y otros stakeholders; preparación legal y fiscal y pilotos de ventas. El tercer pilar es de hosting: les damos co working space, dirección fiscal, red mentores, abogados, contadores, recursos humanos, marketing. Por último, el cuarto pilar es ayudarlos a levantar capital y abrir rondas en México.

Hemos ayudado a más de 88 empresas, 72% que operan en México. El único unicornio de México salió de ese programa, colaboramos con dos founders venezolanos, que llegaron con la idea.

También hacemos innovation tours, programas específicos en cada país, 05000 centro de ciberseguridad en Colombia y México, servicios y educación.

¿Cómo se les ocurrió la idea?

Nació de Marcus Dantus, él era director de Wayra Latam y quiso replicar el modelo para México. Comenzó con apoyo del gobierno y luego siguió de forma privada.

¿Cómo lo financian?

Cobramos a nuestros clientes, o a empresas que quieran apoyar a emprendimientos, por ejemplo, trabajamos con Telcel en crear 15 soluciones de IoT. También tenemos programas propios de pre-incubación, pero siempre hay una empresa externa que aporta el apoyo económico, que pueden ser empresas o organizaciones gubernamentales.

¿Tienen un equipo distribuido?

Estamos aliados con empresas que son aceleradoras o fondos en cada país, ellos tienen sus oficinas y las comparten. Trabajamos con ellos en el programa de soft landing, ya que podemos abrir varios países a la vez.

¿Qué es lo mejor del ecosistema de Startups en Latam? ¿Qué le falta?

Lo mejor: desde hace 3-5 años hay mucha gente que quiere emprender que lo ven como algo que ayuda a la economía local. También hay un poco de moda, no todos nacimos emprendedores, pero no tanto, porque en definitiva resuelves un problema o no lo resuelves. Hay varios casos de éxito y el monto de inversión incluidos fondos nacionales e internacionales subió mucho. Antes el máximo era 1 MUSD, ahora más de 50 MUSD, o como Kavak que obtuvo 460M. La confianza del ecosistema latino a nivel mundial y de fondos internacionales creció.

Falta el uso por parte de los latinoamericanos, no usamos nuestras tecnologías, tenemos como máximo 5 apps latinas en nuestro celular. Sin embargo, hay de todo latino, tenemos la mentalidad de que si viene de USA, EU o Israel es mejor. El emprendedor debe sentir que está mejorándole la vida a alguien. En Israel la mayoría usa aplicaciones de Israel o que nacieron en Israel. El uso genera funding y esto genera ecosistema. Argentina es el mejor ejemplo, con más casos de éxito, como por ejemplo OLX.

¿Cuáles son los principales desafíos de HR/People para los startups?

Creo que hay 3 etapa y 3 metas:

Primero etapa temprana: aquí se busca llegar rápido a un concepto, una propuesta de valor para que el cliente o usuario final pueda probarlo, un MVP, el cliente debe sentir que estás resolviendo un problema real. Debe decir me gusta lo que estás haciendo. Debe poder usarlo, desde una app hasta un video, una plataforma, ecommerce, robot, maqueta, debe explicar cómo funciona, y demostrar que funciona.

En esta etapa se necesita un equipo, más personas que aporten valor para llevar el producto más allá de MVP, a un producto final o beta. El equipo necesita de skills de diseño, técnicas, de ventas. Debes conseguir 2 o 3 personas que estén locos como tú y crean en el sueño que tienes y a dónde vas, es muy duro jugar en la cancha solo.

En esta etapa se debe llegar a una venta, alguien que te pague, aunque sea un dolar, y que no sea un conocido. Eso es una señal positiva, además de generar valor y resolver un problema.

En la segunda etapa se buscan más ventas, clientes, usuarios, mejorar la propuesta de valor, mejorar el UX/UI y hacerlo más completo y amigable. Se trabaja en el márketing y diseño, buscando salir al mercado y que la gente te conozca, te use, y te paguen. En esta etapa se puede levantar capital.

La etapa final va desde la serie A hasta el IPO o venta de la empresa. Es cuando la empresa ya está en crecimiento y tienen dinero para pagar a sus empleados. Armar el equipo es más fácil y debes buscar gente que son más buenos que tú, así generan valor. Cuesta entender el organigrama, definir los perfiles buscarlos y capacitarlos. Es diferente de la etapa temprana que es más difícil porque no hay dinero y debes vender el sueño y debes saber cómo vender este sueño.

¿Qué es lo que más te gusta de trabajar con founders? ¿Y qué te gustaría que sea diferente?

Me gusta porque siempre veo ideas nuevas, pero también hay mucho copy paste de ideas de otros lugares que sabes que funcionan. Me gusta estar al día de conocer lo que la gente piensa y quiere hacer. En México no somos tan innovadores, pero si muy creativos, cuesta llevarlo más allá. Me gusta que muchas veces de los consejos que doy funcionan, pero a veces no, me gusta ese gusta desafío.

¿Cuál es el mejor advice que te dieron hasta ahora? ¿Qué advice le darías a alguien que está empezando o pensando en armar un startup?

Mi mentor en la administración de negocios, Uri Levin, co-founder de Wase, dijo una frase hoy muy famosa: “Enamórate del problema y no de la solución”. La solución siempre se cambia puede haber varios tipos de innovación, marca, logo, canal. Sino estás resolviendo un problema real para gente real, no sirve.

 

English

What does Startup Mexico do?

We were born 7 years ago as an incubator and scale up. We have had high impact, we created 820 startups and we have 10 campuses in Mexico and 3 campuses outside of Mexico. I joined the CEO, Marcus Dantus, 6 years ago as a partner. First, I was director of incubation, acceleration and training. We have 3 investment funds, which include seed; angel investors and family offices club, and series A or B.

We have a presence in Costa Rica, Panama, Guatemala, Chile, Curaçao and other countries with several international soft-landing programs for international companies seeking to reach Latam. These programs have 4 pillars: market studies from we get as a result the opportunities and the weak points. A go to market program: which includes meetings with clients, alliances, governments, and other stakeholders; legal and tax preparation and sales pilots. The third pillar is hosting: we give them co-working space, fiscal management, mentors network, lawyers, accountants, human resources, marketing. Finally, the fourth pillar is to help them raise capital and open rounds in Mexico.

We have helped more than 88 companies, 72% operating in Mexico. The only unicorn in Mexico came out of that program, we collaborated with two Venezuelan founders, who came up with the idea.

We also do innovation tours, specific programs in each country, 05000 cybersecurity centre in Colombia and Mexico, services and education.

How did you come up with the idea?

It was born with Marcus Dantus, he was the director of Wayra Latam and he wanted to replicate the model for Mexico. He started with government support and then went on privately.

How do you finance it?

We charge our clients, or to companies that want to support ventures, for example we worked with Telcel to create 15 IoT solutions. We also have our own pre-incubation programs, but there is always an external company that provides financial support, which can be companies or government organizations.

Do you have a distributed team?

We are allied with companies that are accelerators or funds in each country, they have their offices and share them. We work with them in the soft-landing program, since we can open several countries at the same time.

What is the best of the startup ecosystem in Latam? What is missing?

The best: for the last 3-5 years there have been many people who want to start a business, who see it as something that helps the local economy. There is also a bit of fad, not all of us were born entrepreneurs, but not so much, because ultimately you solve a problem, or you do not solve it. There are several success stories and the investment amount including national and international funds went up a lot. Before the maximum was 1 MUSD, now more than 50 MUSD, or like Kavak that obtained 460M. The trust of the Latin ecosystem worldwide and of international funds grew.

There is a lack of use by Latin Americans, we do not use our technologies, we have a maximum of 5 Latin apps on our cell phone. However, there are many apps from Latin America, we have the mentality that if it comes from the USA, the US or Israel it is better. The entrepreneur must feel that he is making someone’s life better. In Israel, most use apps from Israel or that were born in Israel. The use generates funding, and this generates ecosystem. Argentina is the best example, with more success stories, such as OLX.

What are the main HR / People challenges for startups?

I think there are 3 stages and 3 goals:

First, early stage: here we seek to quickly arrive at a concept, a value proposition so that the client or end user can test it, an MVP, the client must feel that you are solving a real problem. It should say “I like what you are doing”. He must be able to use it, from an app to a video, a platform, ecommerce, robot, mock-up, he must explain how it works, and demonstrate that it works.

At this stage you need a team, more people who add value to take the product beyond MVP, to a final or beta product. The team needs design, technical and sales skills. You must get 2 or 3 people who are as crazy like you and believe in the dream you have and where you are going, it is very hard to do it alone.

At this stage you must reach a sale, someone who pays you, even a dollar, and who is not an acquaintance. That is a positive sign, as well as generating value and solving a problem.

In the second stage, more sales, customers, users are sought, improve the value proposition, improve the UX / UI and make it more complete and friendly. You work on marketing and design, looking to go out on the market and for people to get to know you, use you, and pay you. At this stage capital can be raised.

The final stage goes from series A to the IPO or sale of the company. It is when the company is already growing, and they have money to pay their employees. Assembling the team is easier and you should look for people who are better than you, thus generating value. It is difficult to understand the organization chart, define the profiles, find them, and train them. It is different from the early stage which is more difficult because there is no money, and you must sell the dream and you must know how to sell this dream.

What do you like most about working with founders? And what would you like to be different?

I like it because I always see new ideas, but there is also a lot of copy paste of ideas from other places that you know that work. I like to be up to date, to know what people think and want to do. In Mexico we are not so innovative, but we are very creative, it is difficult to take it further. I like that many times the advice I give works, but sometimes not, I like that challenge.

What is the best advice you have received so far? What advice would you give to someone who is starting or thinking about setting up a startup?

My mentor in business management, Uri Levin, co-founder of Wase, said a very famous phrase: “Fall in love with the problem and not the solution.” The solution is always changing, there can be several types of innovation, brand, logo, channel. If you are not solving a real problem for real people, it is useless.


[1] DotCom Magazine Reveals Its Annual List of America’s Most Impactful Privately Held Companies-The Relentless Collective Awarded 2021 Impact Company of The Year Award – DotCom Magazine-Influencers And Entrepreneurs Making News

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