Fanatiz, el estadio más grande del mundo / Fanatiz, the world’s largest stadium

Esta semana hablamos con Matias Rivera Larrain, founder de Fanatiz Sports, nos cuenta como junto con sus co-founders crearon Fanatiz para resolver un paint point que vivió durante su experiencia en Stanford: las dificultades que muchos fanáticos de los deportes sienten cuando viven o viajan al extranjero y no pueden ver el contenido deportivo de sus países de origen.

¿Qué hace Fanatiz? ¿Cuál es la misión y visión?

Fanatiz es una empresa de tecnología global que conecta a los aficionados al deporte con el contenido que les encanta. Nuestra plataforma digital permite a los fanáticos del deporte ver contenido en vivo y on demand en cualquier dispositivo, a través de nuestra suscripción mensual y nuestros planes freemium. También permite a los titulares de derechos distribuir su contenido e interactuar con sus audiencias a nivel mundial a nuestra base de usuarios de clientes activos en más de 100 países. Nuestro lema es “el estadio más grande del mundo”, y nuestra visión es construir el principal destino digital del mundo para ver, interactuar y monetizar contenido deportivo.

¿Cómo se les ocurrió la idea? ¿Cómo conociste a tus co-founders?

Conozco a mis cofundadores David Belmar y Raúl Rivera desde hace muchos años. Cuando estaba terminando mi MBA en la Universidad de Stanford y pensando en lo que vendría después, todos nos conectamos y pensamos que sería un gran momento para comenzar una empresa juntos. A Raúl le apasionaba la inminente disrupción masiva de la industria de los medios a medida que el contenido de televisión se trasladaba a las plataformas de distribución digital. David sugirió que los deportes serían una vertical poderosa en la que enfocarse, y yo traje a la mesa el punto de dolor agudo que muchos fanáticos de los deportes sienten cuando viven o viajan al extranjero y no pueden ver el contenido deportivo de sus países de origen, un desafío que había visto entre muchos de mis amigos internacionales en Stanford. De esta manera, el inicio de Fanatiz fue una combinación perfecta de nuestras ideas conjuntas y colaboración.

¿Cómo lo financiaron/ lo están financiando?

Comenzamos el negocio con una pequeña inversión previa a la semilla por parte de nuestros tres fundadores, y al principio tomamos capital semilla de familiares, amigos y algunos capitalistas de riesgo en etapa inicial. Una vez que lanzamos el negocio y estábamos creciendo, recaudamos nuestra Serie A de $ 10M liderada por 777 Partners, una compañía de inversión con sede en Miami. Actualmente estamos en el proceso de elevar nuestra Serie B.

¿Dónde están los HQ? ¿Tienen oficinas? ¿Tienen un equipo distribuido?

Nuestra sede se encuentra en Miami, y también tenemos una oficina física en Santiago, Chile. Nuestras oficinas sirven como lugares de encuentro y conexión para nuestro equipo; sin embargo, nuestra organización opera de forma totalmente remota y tenemos miembros del equipo en 15 países de América y Europa.

¿Qué es lo que más te gusta de ser founder? ¿Y qué te gustaría que sea diferente?

Mi pasión es resolver problemas y, como founder, es increíblemente gratificante y emocionante construir una organización, con todo lo que implica (equipo, tecnología, producto, ventas y más) para ofrecer una solución que deleite a los clientes. Lo que encuentro más gratificante es construir una cultura en la que nuestro equipo pueda prosperar y crecer profesional y personalmente. También disfruto mucho escuchar historias de nuestros clientes y cómo nuestro servicio ha impactado positivamente sus vidas y familias.

El lado más desafiante de ser un fundador es que, en última instancia, eres responsable de todo: lo bueno y lo malo. Y con tantas cosas sucediendo, hay muchas cosas que pueden y van a salir mal, y puede ser muy estresante hacer malabares con tantas pelotas al mismo tiempo.

¿Cuál es el mejor advice que te dieron hasta ahora? ¿Qué advice le darías a alguien que está empezando o pensando en armar un startup?  

Es bastante frecuente escuchar a un emprendedor incipiente compartir con entusiasmo “su gran idea”. Menos común es un emprendedor que comparte un “gran problema por resolver”. Mi punto de vista es que todas las grandes startups nacen de un problema, de un punto de dolor del cliente que debe resolverse, y mi consejo es asegurarse siempre de que las ideas se construyan a partir del problema, en lugar de “una solución en busca de un problema”. Un gran consejo que nunca pasa de moda, y me lo recuerdo a mí mismo con regularidad, es la concentración. No puede hacer todo para todos, y es fundamental centrarse en las pocas cosas en las que se destacará. Lo más difícil es decidir qué NO hacer, que es tan importante (o incluso más) que decidir qué quieres hacer.

¿Qué es lo mejor del ecosistema de Startups en Latam? ¿Qué le falta?

¡Oportunidades! Hay tantas cosas por hacer y problemas por resolver en América Latina. Dado que es relativamente menos maduro que otros mercados, hay una enorme cantidad de “ponerse al día” por hacer con respecto a la adopción de nuevas tecnologías y la implementación de nuevos modelos comerciales, incluidas oportunidades para “dar un salto” por delante de las tecnologías heredadas, como estamos viendo por ejemplo en la explosión de nuevas soluciones fintech que están creciendo actualmente en la región. Lo que más falta es un acceso más fácil al capital (las family offices todavía no “consiguen” nuevas empresas y los VC son pocos), aunque esto está cambiando muy rápidamente y muchos dicen que nunca ha habido un mejor momento para ser emprendedor en la región.

¿Cómo fué la experiencia de 500 Startups? ¿Qué es lo de más valor que te dejó?

Tuvimos una experiencia fantástica con 500 Startups, como parte de su programa Growth to Series A en Miami. Recientemente habíamos mudado nuestro negocio a Miami y fue una gran oportunidad para conectarnos con el ecosistema local, así como aprender muchas de las mejores prácticas de Silicon Valley para el crecimiento, ayudándonos a acelerar hacia nuestra Serie A (que cerramos unos meses después de completar el programa). Una de las conclusiones clave del programa 500 Startups que todavía está muy presente en mi mente son las entrevistas con los clientes: siempre hay tanto que hacer que es fácil perder el contacto con los usuarios finales, especialmente a medida que el equipo crece. 500 Startups realmente enfatizó la importancia de mantener las entrevistas con los clientes como parte del negocio principal y un hábito para los fundadores y la alta dirección.

¿Qué roles están buscando para sumar a su equipo? 

¡Nos estamos fortaleciendo y estamos contratando personal de muchos equipos diferentes! Estamos construyendo nuestro growth product team (growth product manager, growth designer, growth full stack developer), nuestro business development and partnerships team, y muchas posiciones en nuestro equipo de ingeniería, data scientist, full, back y full-stack developers, y más. Pueden ver nuestras posiciones abiertas en http://www.fzsports.com

 

English

What does Fanatiz do? What is the mission and vision?

Fanatiz is a global technology company that connects sports fans with the content they love. Our digital platform enables sports fans to watch live and on demand content on any device, via our monthly subscription and our freemium plans. It also enables rights holders to distribute their content and engage with their audiences globally to our user base of active clients in more than 100 countries. Our slogan is “the world’s largest stadium”, and our vision is to build the world’s premiere digital destination for viewing, engaging with and monetizing sports content.

How did you come up with the idea? How did you meet your co-founders?

I’ve known my co-founders David Belmar and Raul Rivera for many years. When I was finishing my MBA at Stanford University and thinking about what would come next, we all connected and thought it would be a great moment to start a company together. Raul was passionate about the massive upcoming disruption to the media industry as TV content moved onto digital distribution platforms. David suggested sports would be a powerful vertical to focus on, and I brought to the table the acute pain point that many sports fans felt when living or traveling abroad and being unable to watch the sports content from their home countries – a challenge I had seen among many of my international friends at Stanford. In this way, the inception of Fanatiz was a perfect combination of our joint ideas and collaboration.

How did they finance it / are they financing it?

We started the business with a small pre-seed investment by us three founders, and early on took seed capital from family, friends and a few early-stage VCs. Once we had launched the business and were growing, we raised our $10M Series A led by 777 Partners, a Miami-based investment company. We’re now currently in the process of raising our Series B.

Where are the HQs? Do you have offices? Do you have a distributed team?

Our headquarters are in Miami, and we also have a physical office in Santiago, Chile. Our offices serve as places of encounter and connection for our team, however our organization operates fully remotely and we have team members in 15 countries across the Americas and Europe.

What do you like the most about being a founder? And what would you like to be different?

My passion is solving problems, and as a founder it’s incredibly rewarding and exciting to build an organization, with everything it involves – team, technology, product, sales, and more – in order to deliver a solution that delights clients. What I find most rewarding is building a culture where our team can flourish and grow professionally and personally. I also really enjoy hearing stories from our clients and how our service has positively impacted their lives and families.

The most challenging side of being a founder is that you ultimately bear final responsibility for everything – the good and the bad. And with so many things going on, there are a lot of things that can and do go wrong, and it can get really stressful to juggle so many balls at the same time.

What is the best advice you have received so far? What advice would you give to someone who is starting or thinking about setting up a startup?

It’s quite frequent to hear a nascent entrepreneur excitedly share “their great idea”. Less common is an entrepreneur that shares a “great problem to be solved”. My view is that all great startups are born from a problem, from a client pain point to be solved, and my advice is to always ensure that ideas are being built from the problem, as opposed to “a solution in search of a problem”. A great piece of advice that never grows old, and I remind myself regularly, is focus. You can’t do everything for everyone, and it’s critical to focus on the few things you’re going to be outstanding at. The most difficult thing is deciding what NOT to do, which is just as important (or even more) that deciding what you do want to do.

What is the best of the startup ecosystem in Latam? What is missing?

Opportunities! There are so many things to be done and problems to be solved in Latin America. Given it’s relatively less mature than other markets, there’s an enormous amount of “catching up” to be done with regards to new tech adoption and the implementation of new business models – including opportunities to “leapfrog” ahead of legacy technologies, as we’re seeing for example in the explosion of new fintech solutions currently growing in the region. What’s most missing is easier access to capital – family offices still don’t “get” startups, and VCs are still few – though this is changing very rapidly and many say there’s never been a better time to be an entrepreneur in the region.

How was the 500 startups experience? What is the most valuable thing that he left you?

We had a fantastic experience with 500 Startups, as part of their Growth to Series A program in Miami. We had recently moved our business to Miami and it was a great opportunity to connect with the local ecosystem, as well as learn many Silicon Valley best practices for growth, helping us accelerate towards our Series A (which we closed a few months after completing the program). One of the key take-aways from the 500 Startups program that is still very present in my mind is client interviews – there’s always so much to do that it’s easy to lose touch with your end users, especially as the team grows. 500 Startups really emphasized the importance of maintaining client interviews as part of the core business, and a habit for founders and senior leadership.

What roles are you looking to add to your team?

We’re growing strong and are hiring across many different teams! We’re building out our growth product team (growth product manager, growth designer, growth full stack developer), our business development and partnerships team, and many positions in our engineering team including data scientist, full, back and full-stack developers, and more. You can view our open positions at www.fzsports.com